學習如何死亡

選擇字號:   本文共閱讀 2056 次 更新時間:2020-05-20 14:47:10

進入專題: 死亡  

吳萬偉  

  

   大衛·蘭道爾 著 吳萬偉 譯

  


   大學該如何教育學生?我們已經偏離米歇爾·德·蒙田(Michel de Montaigne)所說的教育的首要原則很遠很遠了。

   在我看來,我們應該為學生心中灌輸的第一個教訓應該是能夠管理其行為和意識,并教導他認識自我能很好生活和死亡的教訓。在所有自由藝術中,讓我們從解放我們的藝術開始。

   蒙田所說的“解放”與解放教育學的鼓吹者保羅·弗萊雷(Paolo Freire)所理解的解放有所不同。蒙田寫道“學會如何死亡的人就學會了如何不成為奴隸。認識到如何死亡能讓我們從所有屈服和限制中解放出來!睕]有什么教育能比這種教育更重要的了。

   現代美國大學致力于無限的生命和我們時代的進步等政治空話。數不清的大學宗旨中連篇累牘堆積起一段一段這樣的話語。連自己的言論都不會編輯的官僚和教授以學科成果的方式講授客觀課程,哲學家說過“美德就是有關選擇的習性狀態!贝髮W甚至選擇一種指導性的機構美德來教育孩子們,這才導致他們同樣沒有能力作出選擇、培養性格,并按照美德的要求生活。

   當然,在這樣體制下接受殘缺教育的學生自然很少能在新冠病毒疫情面前表現出什么美德。他們根本不了解如何很好死亡,甚至不曉得應該了解這一點。西班牙劇作家詩人提爾索·德·莫利納(Tirso de Molina)的唐璜(Don Juan)說,“死亡還遠著呢(Tan largo me lo fiáis)”,對當今大學生,他可能沒有什么話要說。他們也不知道很好地活著也意味著幫助他人很好地死去---盡我們最大的可能克服我們天生對墳墓的恐懼,我們的生活若能預先阻止他人的死亡,這些都是得體的行為。我們都明白這句拉丁語“ 死亡困擾著我”(timor mortis conturbat me)。

   大學應該教育公民能夠智慧地工作以便終結新冠病毒疫情。但是大學也應該教育公民去忍受新冠病毒,如果不幸真的感染了,要有尊嚴地面對致命的疾病。蒙田這樣說,

   在女士和游戲中,有人可能認為我卷入到消費我自己的嫉妒或某種希望的不確定性中,而我在思考的是我不記得是誰在幾天前被熱感冒和死亡帶走了,在離開類似的宴席時,他的頭腦中還充滿了休閑、愛情和快樂呢。

   蒙田最后說,引用西塞羅的話,“哲學思辨就是為死亡做準備,此外再無其它。世上所有智慧和理性歸根到底就是這一點:教導我們不要害怕死亡!

   對于這種教訓,大學講授了什么呢?哪個大學還記得自由教育的要點是這種哲學思辨呢?相反,大學講授的是社會正義,是馬克思和馬爾庫塞的混合體,是個人和社會轉型的結合體,遵守卡萊爾(Carlyle)的豬哲學:

   道德罪惡是喂豬的廚房剩菜的難以企及性;道德美德,同樣是可獲得性。這是豬性的普遍使命,是所有豬的義務,在任何時候都要減少難以企及性的數量和增加可獲得性的數量。所有知識和設施和努力都應該僅僅指向這個或那個方向;豬科學、豬熱情和豬投入都以此我目標。這是豬的整體義務。

   能夠提出什么樣的教育政策來糾正教授們和大學校長們這如此嚴重的失敗呢?政策改革是靈魂傷口上的橡皮膏,隨便貼上敷衍了事,我們需要最強大的醫術!艾F在修改你的行為方式和做事方式!被蛟S出臺一部死亡意識法律,這來自《愛的徒勞》的“拜倫法案”(Biron’s Bill)“任何接受高等教育的人或者被大學聘用的人都必須首先在臨終安養院工作一年!

   接下來一年,

   你必須每天去探望痛苦到說不出話的病患,

   去和不停呻吟的可憐人交談。

   而你的任務,正是竭力抖你的機靈,

   把那些傷心絕望的人逗笑。

   ----莎士比亞《愛的徒勞》第14幕

   讓我們的臨終安養院成為預備學校;蛟S,我們將擁有能夠真正懂得教育的教授和真正能夠學習的學生。

   作者簡介:

   大衛·蘭道爾(David Randall),美國學者聯盟研究部主任。

   譯自:Learning How to Die by David Randall

      https://www.firstthings.com/web-exclusives/2020/05/learning-how-to-die

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本文責編:sunxuqian
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